HOME
Map of colonial Yangon
Bagan earthquake
Inle lake
The Gokteik Gorge run
Monsoon over Myanmar.
list of money exchange counters

Last Updated: 4 Aug 2017.

Myanmar - het is gecompliceerd.

Euro's wisselen in Yangon

Myanmar was een van de landen in Azie die tot een paar jaar geleden een Dual-currency systeem gebruikten. Een dual-currency systeem is het gebruik van twee verschillende valuta's, meestal de US-dollar en een lokale valuta. Cambodja is bijvoorbeeld een dual-currency land waar men met dollars voor alles kan betalen en waar zelfs uit de geldautomaten dollars komen; in Myanmar bestaan echter alleen Kyat-geldautomaten.

Bovendien heeft Myanmar een dubbel prijssysteem (dual pricing), net als in de buurlanden India en Thailand. De Taj Mahal bijvoorbeeld kost 40 Roepies entree voor Indiers, maar 1000 roepies voor buitenlanders. In Myanmar verplicht men toeristen om sommige diensten in dollars te betalen, bijvoorbeeld voor het boeken van lokale vluchten. De toegang voor musea en archeologische zones kan men sinds 2013 met Kyats betalen.

Voor een europeaan is het verstandig om contant geld mee te nemen en in Birma om te wisselen in kyats of eventueel dollars. Wisselbureau's rekenen geen commissie en het verschil tussen koop- en verkoop-koers is ongeveer 2% - in Europa kan het verschil 20% of meer zijn. De meeste banken en wisselkantoren hebben ongeveer dezelfde wisselkoers, of het nu in Yangon is of in andere plaatsen.

Tourisme nieuws.

Ashin Wirathu in het Jumping Cat klooster. Wikipedia  
Hij is mede verantwoordelijk voor de Rohingya kwestie. Ashin Wirathu at the Jumping Cat monastery, 2017

2016 is een turbulent jaar geweest voor Myanmar. De snelle stijging van het aantal toeristen is abrupt gestopt, een aardbeving trof Bagan, en er waren enkele gewapende conflicten en vluchtelingen in de grensregio's die het toerisme negatief beinvloeden.

In 2015 bezochten 4,68 miljoen touristen Myanmar; in 2016 daalde dit aantal met 38 procent tot 2,9 miljoen toeristen. Dit is het totale aantal bezoekers over land en via de luchthavens; het aantal aankomsten in de luchthavens veranderde slechts marginaal. Het aantal toeristen in Mandalay airport steeg in 2016.

Ondanks de hoop dat de nieuwe NLD regering een einde zou maken aan het vechten, heeft het Birmese leger de offensieven in Rakhine en de noordelijke Shan state geïntensiveerd. burmalink.org

Meer dan 100.000 mensen zijn ontheemd in Arakan, Kachin en Shan state sinds oktober 2016, op basis van cijfers van het VN-Bureau voor de Coordinatie van Humanitaire Zaken (OCHA). Het OCHA status report is hier: reliefweb.int.

Aung San Suu Kyi is de facto leider van het land. De wereld heeft lange tijd gewacht of zij het Rohingya probleem in Rakhine/Arakan aan zou kaarten. Het falen van de NLD om op te treden tegen de wreedheden begaan door het leger kunnen toeristen ervan weerhouden om Myanmar te bezoeken.

Om eerlijk te zijn heeft Aung San Suu Kyi beperkte opties; aangezien het leger van Myanmar, de Tatmadaw, aanzienlijke macht behoudt in Myanmar. Het leger controleert de drie belangrijkste ministeries: binnenlandse zaken, defensie en buitenlandse zaken. Burma met zijn vele conflicten is sinds zijn onafhankelijkheid een kruiwagen met kikkers geweest.

Myanmar is begonnen aan een Road to Democracy na de eerste vrije verkiezingen in 2015 die lang en bochtig blijkt te zijn. Mikken ze nog steeds op volledige democratie of is er een partij die roet in het eten blijft grooien? Misschien is er geen weg? Misschien ook geen democratie?

 


bagan quake map

De hotel situatie in Myanmar

In Yangon zijn in 2012/2013 de hotelprijzen verdubbeld of verdriedubbeld; maar de laatste jaren zijn de hotelprijzen aan het dalen. Het aantal toeristen dat in 2016 aankwam in de internationale luchthavens is ongeveer gelijk aan 2015. De hotel situatie in Myanmar (20 April 2017):

The hotel situation

 


bagan quake map

Aardbeving in Bagan.

Op 24 augustus 2016 werd Myanmar geschokt door een 6.8-magnitude aardbeving, en ruim 400 tempels in Bagan werden beschadigd. De restauratie van een aantal tempels kan jaren duren. Hier is meer informatie en een kaart van de open en de gesloten pagoda's:

BAGAN earthquake



landmine Namkhan trek

Landmijnen in de Shan state.

In 2016 zijn er een aantal berichten over landmijn slachtoffers geweest in de noordelijke Shan State. In april 2016 werden twee toeristen gewond door een landmijn. Het reisadvies van de Nederlandse regering voor het gebied noordelijk van Hsipaw en Kyaukme is negatief.

Merk op dat de onrust plaatsvindt in de dorpen ten noorden van Kyaukme in Kyaukme township dat een zeer groot gebied is, een soort district dat bijvoorbeeld Hsipaw, Namtu en Namshan omvat. Problemen in Namtu zijn dus heel ver weg (100 km) van het dorp Kyaukme. Meer in het nieuws archief:

Nieuws archief

 


Tourist traps

Er zijn een aantal touristen fuiken (tourist traps) in Birma. Vroeger bijvoorbeeld, vóór 2012 waren er in Yangon geld wisseltrucs op de zwarte markt door de geld-wisselaars. De nieuwste populaire zwendel is de Dala tour Scam; de hit van 2016. Indien u de veerboot over de rivier de Yangon naar Dala (Dallah) neemt, bieden sommige riksja drivers een tour aan voor "wat je wilt betalen". Dat blijkt vrij duur uit te pakken; uiteindelijk betalen sommige tot wel 100 dollar. Men wordt o.a. gevraagd om een zak rijst voor wezen of slachtoffers van de cycloon Nargis of zo te kopen voor 50 dollar. mmtimes.com

Meer over de toeristenfuiken: tourist traps

 


Asian curry map
+ SHOW The good news.

Is er alleen slecht nieuws?

Het goede nieus over de restauranten in Myanmar ...

Worden ze dan eindelijk beter?

 

En tenslotte iets over de Burmese cuisine die sterk beinvloed is door China en India. Burmese cuisine? Laat ik het maar "Burmees eten" noemen want cuisine is een wat te hoogdravende naam. Birmese curry bijvoorbeeld is veel simpeler dan Indiase curry - het bestaat uit olie waarin stukjes kip rondzweven. Geen romige Biryani, geen verrukkelijke Makhanwala, geen verrassende Navratan Korma ... maar ze maken de reguliere gerechten zoals thali's, samosa, masala dosa, dal, en ga zo maar door.

Gelukkig zijn de laatste jaren veel nieuwe redelijk geprijsde restauranten geopend. De waarde van de Kyat is sterk gedaald door de hoge inflatie in Myanmar; wat helpt om de restauranten goedkoper te maken - met uitzondering van de dure restauranten in Yangon die in dollars afrekenen (bijvoorbeeld L'Opera, Le Planteur en The Strand). De variatie in prijzen is nog steeds groot; bijvoorbeeld een grote fles Mandalay Bier kost 1500-2000 Kyat, maar in een resort op het Inle meer rekent men soms 7 dollar voor exact hetzelfde bier - ongeveer 9500 kyat. De prijs van een diner kan ook aanzienlijk variëren; en de voedsel hygiëne is nog lang niet op het niveau van de buurlanden.

Als je een fijnproever bent dan zijn de Shan-noodles en de Lahpet Thoke of Burmese Theeblad Salade ook de moeite van het proberen waard. En wie van exotische gerechten houdt moet de Ngapi (een gefermenteerde vispasta) of Pè Ngapi (gefermenteerde bonen) proeven.

Meer over de nieuwe restaurantjes in Inle:

Inle lake eateries

 


Wirathu is in het nieuws.

En wat is er met Ashin Wirathu aan de hand? In 2017 is hij in het nieuws:

Op 11 Maart 2017: "Burma’s infamous nationalist Buddhist monk U Wirathu was banned from delivering sermons across the country for one year, starting from March 10, due to his religious hate speeches". More: irrawaddy.com

Ashin Wirathu is het onderwerp van een nieuwe documentaire die op het Cannes Filmfestival (mei 2017) op het programma staat: mizzima.com. In de documentaire “The Venerable W” van filmmaker Barbet Schroeder worden het leven en denkbeelden van deze monnik belicht, van lastpak tegen het militaire regime in Birma tot haat zaaiende anti moslim activist.

frontiermyanmar.net - Een groep "patriotten" die nostalgisch is over de junta, exploiteren religie in de hoop een nationale noodtoestand te creëren die een overname door de Tatmadaw zou rechtvaardigen.

www.atimes.com Asia Times: Despite a clampdown, Buddhist extremism spreads in Myanmar.

 


Geldautomaten

Sinds 2013 zijn er veel geldautomaten bijgekomen die een internationale bankpas accepteren, de meeste zijn van de KBZ Bank. Visa/MasterCard creditcards worden vaak geaccepteerd door duurdere hotels.

Een voorbehoud: de werking van uw bankpas is ook afhankelijk van uw eigen bank. In verband met de boycot van het betalingsverkeer blokkeerde de ING bank in 2016 nog pintransacties in Myanmar. Sinds 2015 kan men de ABN-Amro en Rabobank passen gebruiken; en zelfs met een ING bankpas kan men sinds eind 2016 geld opnemen. Men kan met een ING bankpas b.v. pinnen bij de KBZ bank automaten - KBZ is de grootste bank en heeft de meeste pinautomaten.

Waar kan men geld wisselen ...

Tot 2012 had de Kyat zowel een officiele als een zwarte markt koers, de officiële koers was ongeveer 6 Kyat per dollar, maar de zwarte markt koers nogal wat hoger: 840 Kyat per dollar. Op 2-april-2012 heeft de Birmese centrale bank de Kyat genormaliseerd naar een zwevend wisselkoerssysteem. (floating currency).

Alleen onberispelijke biljetten : voorbeeld USD biljet
 
Een voorbeeld van de Kyat biljetten. voorbeeld Kyat biljetten
 
Grote (100 dollar) biljetten brengen meer op. Bij de euro biljetten (100/200 euro) maakt dat minder uit.

Conclusie: Euro of dollars ?

De beste keuze voor europeanen is om Euro's mee te nemen en die in Kyats en eventueel Dollars om te wisselen.

Hotels worden meestal betaald in Amerikaanse dollars, maar men kan ook met Kyat betalen. Sinds 2013 moeten bijna alle zone-fees, zoals voor het nationaal museum, de Shwedagon pagoda, Bagan en Inle lake met Kyat betaald.

Het is waarschijnlijk verstandig om wat contant geld mee te nemen - al was het maar als back-up. Er zijn nog steeds mensen die bloggen over hun verbazing als een ongerept dollarbiljet wordt geweigerd ... maar eurobiljetten worden minder nauwgezet onderzocht. Des te meer reden om Euro's mee te nemen.

 


Myanmar Mythen

Reizigers diarree is de meest voorkomende kwaal voor reizen naar de tropen, en de geruchten over voedselvergiftiging in Myanmar zijn juist. De kans op het krijgen van voedselvergiftiging is bijvoorbeeld veel hoger dan malaria. In mijn ervaring zijn restauranten hygiënischer dan Indiase eetgelegenheden, maar ze zijn over het algemeen minder hygiënisch dan in andere ZO-Aziatische landen. Het is beter om voorzichtig te zijn en indiase eetregels aan te houden - alleen warm, gekookt voedsel en geen salades, tenzij die uit een goede en schone keuken komt. De Lahpet Thoke of Burmese Tea Leaf salade is echter het proberen waard ...
  • Je kunt geen euro's wisselen buiten Yangon. Onzin. In Yangon, Inle, Mandalay en Bagan kan men makkelijk Euro's wisselen tegen goede koersen.
  • En jazeker, je kunt makkelijk dollars kopen, zonder commissie.
  • WIFI in Burma is langzaam of het is Niet. Niet betekent geen wifi!
  • Het Defence Services Museum is in 2012 verhuisd naar Naypyidaw: Defence Museum
  • Gokteik viaduct is 's werelds hoogste spoorbrug met 300m? Het is slechts 100 meter hoog en al lang niet meer de hoogste.
  • De Burma road? Die loopt door China, van Kunming naar Lashio, Birma.
  • De Ledo road? Die loopt door het noorden van Birma, ook wel de Stilwell road genoemd.
  • De Burma spoorweg? Die ligt grotendeels in Thailand.
  • De "Road to Mandalay"? Die komt uit "Mandalay" van Rudyard Kipling.
  • De "Road to Democracy?" Dat gaat over de lange weg naar volledige democratie; na de eerste vrije verkiezingen in Myanmar in 2015.
En nog een boeken tip: Moderne Engelstalige boeken zijn moeilijk te krijgen, tweedehands boeken zien er vreselijk oud uit en zijn dat meestal ook. Breng Engelstalige boeken mee en verkoop ze aan een 2e hands boekhandelaar. Die staan niet meer op Pansodan road; maar zijn sinds 2017 verhuisd naar de NO-hoek van het Secretariaat, zie de Yangon pagina.

 


Myanmar / Birma links

Money exchange.

Burmese elephant drawing
Burmese olifant tekening

Werkeloze Olifanten in Myanmar.

Gedurende honderden jaren hebben olifanten teak en hardhout uit jungles gehaald waar zelfs moderne machines niet kunnen doordringen. Nu de is toekomst van de 5500 gevangen olifanten een groot probleem. De nieuwe regering van Myanmar heeft in 2016 een nationaal kapverbod ingesteld en een 10-jarige kapverbod in de Pegu Yoma regio. Het is goed nieuws voor de natuur en bossen in Myanmar, maar slecht nieuws voor werkende olifanten.
  • www.nytimes.com/2016 - Unemployed, Myanmar’s Elephants Grow Heavier.
  • nationalzoo.si.edu/SCBI - Smithsonian Conservation Institute - Status of elephants in Myanmar.
  • time.com/43317/burma - Time: Burma’s Logging Ban is a disaster for Elephants.
  • www.ghvelephant.com - Green Hill Valley camp; for retired timber logging elephants.
  • Nat Pauk Elephant camp Katha was the biggest timber logging town and the setting for George Orwell's famous book Burmese Days.

  • Elephant books.
  • Elephant Bill by J. H. Williams - The tale of Billy Williams, who used elephants to help defeat the Japanese.
  • Elephant Company by Vicki Constantine Croke. Over Elephant Bill.
  • Shooting an Elephant and other essays by George Orwell. - gesitueerd in Moulmein, Burma.
  • Travels on My Elephant by Mark Shand - Mark Shand kocht een olifant met de naam Tara en reed haar meer dan zeshonderd mijl door India.

 


Visum voor Myanmar.

In Nederland kan men geen geen visum voor Myanmar aanvragen. In Brussel en Berlijn zijn ambassades gevestigd en daar kan het wel.

Er is sinds 2014 een prima werkend E-visa systeem: http://evisa.moip.gov.mm (Officiele site van de Myanmar authoriteiten). Meestal is het visum binnen 1 dag retour in de e-mail.


Deutsch English


Go to TOP OF PAGE


Over de auteur: aboutme.htm

copyright © 2017 R.Schierbeek.   Mail me at : bytelife AT gmail.com